Certification SQF : Safe Quality Food : Qualité alimentaire

La salubrité et la qualité des produits alimentaires sont essentielles à toutes les étapes de la chaîne alimentaire, engageant producteurs, transformateurs, distributeurs et consommateurs. Pour assurer ces standards élevés, des normes et certifications internationales, telles que la certification SQF (Safe Quality Food), ont été établies. Ces certifications valident les bonnes pratiques au sein des entreprises alimentaires.

Qu'est-ce que la certification SQF ?

La certification SQF (Safe Quality Food) est une importante certification de sécurité et qualité alimentaire, reconnue internationalement par l'initiative mondiale de sécurité alimentaire (GFSI). Élaborée et gérée par l'institut SQF, une composante de la fondation FMI (Food Marketing Institute), cette certification alimentaire assure un haut niveau de sécurité et qualité dans le domaine alimentaire.

Accréditée par l'ANSI (American National Standards Institute), la certification SQF s'applique à toutes les étapes de la chaîne alimentaire, de la production à la distribution. En se fondant sur le code SQF – un ensemble complet de normes et critères dérivés des principes HACCP (Hazard Analysis and Critical Control Points) – la certification se décline en trois niveaux :

  • Le niveau 1, correspondant aux exigences de base, inclut les bonnes pratiques agricoles ou de fabrication ainsi que les normes réglementaires.
  • Le niveau 2, un niveau intermédiaire, se base sur le système de gestion de la sécurité alimentaire HACCP.
  • Le niveau 3, ou niveau avancé, build sur le niveau 2 en y ajoutant les exigences relatives au système de gestion de la qualité alimentaire.

Opter pour la certification SQF apporte des bénéfices significatifs aux entreprises alimentaires, notamment :

  • Une gestion optimisée des risques sanitaires et non-conformités.
  • Une confiance et satisfaction accrues de la part des clients et consommateurs.
  • Une compétitivité renforcée et un accès facilité aux marchés internationaux.
  • Une réduction des coûts et délais d'audit, grâce à une approche intégrée de la sécurité et de la qualité.
  • Une amélioration continue des performances et de l'efficacité des processus.

Quels sont les organismes qui proposent la certification SQF ?

Pour obtenir une certification SQF, il est nécessaire de se tourner vers un organisme de certification officiellement approuvé par l'institut SQF. Cet institut est chargé de l'élaboration et de la gestion du code SQF. Divers organismes de certification, répartis dans le monde entier et adaptés selon les secteurs d'activité ainsi que les régions, peuvent délivrer cette certification. Ci-dessous, vous trouverez un aperçu des principaux organismes de certification SQF :

NSF International

Organisme indépendant, NSF International offre une palette de services englobant la certification, la formation, l'audit et le conseil, spécialisés dans le domaine de la qualité et de la sécurité alimentaires. Cette entité est compétente pour certifier tous les maillons de la chaîne alimentaire, incluant la production primaire, la transformation, l'entreposage, la distribution, le commerce et la restauration. Ayant à sa disposition un réseau d'auditeurs qualifiés et chevronnés, NSF International peut mener des audits SQF dans plus de 170 pays.

SGS

Reconnu mondialement dans les domaines de l'inspection, du contrôle, de l'analyse et de la certification, SGS offre la certification SQF pour les secteurs de la production primaire, de la transformation, de l'entreposage, de la distribution, ainsi que pour les fabricants d'emballages alimentaires. Avec une équipe d'auditeurs compétents et bien formés, SGS est capable d'effectuer des audits SQF dans plus de 130 pays.

Bureau Veritas

Bureau Veritas, acteur mondial majeur des services d'essais, d'inspection et de certification, met à disposition la certification SQF pour les domaines de la production primaire, de la transformation, de l'entreposage et de la distribution, ainsi que les fabricants d'emballages alimentaires. Avec ses auditeurs qualifiés et accrédités, Bureau Veritas a la capacité de réaliser des audits SQF dans plus de 100 pays.

Quelles sont les exigences spécifiques de la certification SQF pour mon secteur d’activité ?

La certification SQF s'adresse à tous les acteurs de la chaîne alimentaire, incluant la production primaire, la transformation, le conditionnement jusqu’à la distribution. En fonction de votre secteur, des exigences spécifiques, énoncées dans le code SQF, doivent être respectées. Ce code est structuré en modules, ciblant différents aspects de la sécurité et de la qualité alimentaires.

Les modules sont de deux types :

  • Le module 2, obligatoire pour tous, détaille les exigences d'un système de gestion de la sécurité alimentaire basé sur le HACCP.
  • Les modules 3 à 15, spécifiques à chaque secteur, traitent des bonnes pratiques dans des domaines comme l'agriculture, la production, le stockage ou la distribution.

Pour être certifié SQF, il est nécessaire de s'inscrire au module 2 ainsi qu’aux modules pertinents à votre domaine. Par exemple, un producteur de fruits et légumes sélectionnera les modules 2 et 7 (production primaire végétale), tandis qu’un fabricant de produits laitiers optera pour les modules 2 et 10 (fabrication de produits animaux), et choisira ensuite le niveau de certification désiré : niveau 1, 2 ou 3.

Pour déterminer les exigences SQF spécifiques à votre activité, le site de l'institut SQF fournit guides, fiches techniques et check-lists.

Quelles sont les étapes à suivre pour obtenir une certification SQF ?

Pour décrocher une certification SQF, suivez ces étapes clés :

Étape 1 : Apprenez le code SQF

Commencez par vous familiariser avec le code SQF, le document principal pour la certification SQF. Ce code est accessible gratuitement sur l’Institut SQF. Des formations, en ligne ou en présentiel, autour du code SQF sont offertes par des centres agréés.

Étape 2 : Enregistrez votre entreprise

Procédez à l’enregistrement de votre entreprise sur le site de l’Institut SQF. Fournissez des détails sur votre entreprise, votre secteur, la portée et le niveau de certification désiré. Cet enregistrement vous ouvre l’accès à la base de données d’évaluation SQF pour gérer votre certification.

Étape 3 : Préparez votre audit

Préparez l'audit en développant et implementant votre système SQF. Celui-ci inclut le système de gestion de la sécurité alimentaire (module 2) et les bonnes pratiques pour votre secteur (modules 3 à 15). Réalisez une auto-évaluation pour vérifier la conformité de votre système aux critères du code SQF. Un pré-audit, bien que facultatif, avec un auditeur SQF ou un praticien SQF peut être utile pour identifier des lacunes.

Étape 4 : Sélectionnez un organisme de certification

Choisissez un organisme de certification accrédité par l'Institut SQF. La sélection dépendra de leur expertise, coûts, disponibilité et localisation. Planifiez ensuite votre audit en respectant les exigences de timing et fréquence déterminées par le code SQF.

Étape 5 : Réaliser votre audit

Pour mener à bien votre audit, il est indispensable de collaborer avec l'auditeur SQF désigné par votre organisme de certification. Cette procédure comporte deux phases essentielles. Premièrement, un audit documentaire est effectué pour assurer que votre documentation SQF est en adéquation avec les normes du code SQF. La deuxième phase est un audit sur site, destiné à vérifier que vos pratiques et vos enregistrements SQF respectent également les exigences du code. À l'issue de cet audit, l'auditeur SQF vous fournira un rapport détaillé, mettant en lumière les aspects positifs de votre système SQF, tout en soulignant les potentielles faiblesses et non-conformités.

Étape 6 : Obtenir votre certification

L'obtention de votre certification SQF nécessite la résolution de toutes les non-conformités mises en évidence lors de l'audit, dans les délais fixés. Vous devez également présenter les justificatifs de vos mesures correctives à l'organisme de certification pour validation. À la condition que vous répondiez pleinement aux critères du code SQF, l'organisme de certification vous remettra un certificat SQF. Ce dernier confirme votre conformité aux standards de certification SQF et sera enregistré dans la base de données SQF, rendant cette information accessible aux parties prenantes.

Étape 7 : Renouveler votre certification

Le renouvellement de votre certification implique de conduire des audits de surveillance à intervalles réguliers, conformément aux directives du code SQF et de votre organisme de certification. Ces audits ont pour but de vérifier le maintien et l'optimisation continus de votre système SQF. Il est également crucial de mettre à jour votre système SQF pour qu'il reflète les changements dans le code SQF, les exigences réglementaires, les attentes des clients, et intègre les enseignements tirés des audits.

Combien coute une certification SQF ?

Le coût de l'obtention d'une certification SQF est influencé par divers facteurs, parmi lesquels la taille de l'entreprise, le nombre d'employés, le nombre de plans HACCP présents, le niveau de certification visé, l'agence de certification choisie, ainsi que la durée et la fréquence des audits nécessaires. Comme il n'y a pas de tarif fixe pour l'acquisition de cette certification, on peut tout de même estimer son coût à travers plusieurs éléments :

  • Frais d'inscription sur le portail de l'institut SQF, s'élevant à 85 USD annuellement.
  • Coût de la formation relative au code SQF, variable selon le type de formation (en ligne ou présentielle), l'institut de formation choisi et le nombre de participants. En moyenne, la formation en ligne coûte 500 USD par personne.
  • Coût associé à l'élaboration de votre système SQF, incluant le temps et les ressources consacrés à la rédaction et à l'implémentation de votre documentation SQF, sans oublier les dépenses potentielles liées à un pré-audit ou à des conseils externes.
  • Frais liés à l'audit de certification SQF, déterminés par l'organisme de certification en fonction du nombre de jours d'audit, du tarif journalier de l'auditeur ainsi que des frais de déplacement et d'hébergement de ce dernier. Le coût moyen pour un premier audit s'élève à environ 6500 CAD.
  • Coût de renouvellement de la certification SQF, représenté par les audits de suivi périodiques, dont les coûts sont généralement inférieurs à celui de l'audit initial mais qui doivent être effectués au moins une fois par an.

Le coût total de la certification SQF peut donc varier considérablement, de quelques milliers à plusieurs dizaines de milliers de dollars, en fonction de votre situation spécifique. Néanmoins, cet investissement est à considérer pour ses nombreux avantages, tels que l'amélioration de l'image de marque, l'augmentation de la satisfaction client, l'ouverture à de nouveaux marchés, la diminution des risques de rappel de produits, et plus encore.

Combien de temps faut-il pour obtenir une certification SQF ?

Acquérir une certification SQF varie en fonction de nombreux éléments, incluant la complexité de votre système SQF, le niveau de certification visé, la disponibilité de l'organisme de certification, ainsi que le nombre et la sévérité des non-conformités identifiées. Il n'y a pas de période standard pour l'obtention d'une certification SQF, mais une estimation peut être faite en prenant en compte les aspects suivants :

  • Le temps nécessaire à la préparation de votre système SQF, qui peut aller de quelques semaines à plusieurs mois, dépendant de l'efficacité de vos pratiques actuelles et de la documentation SQF.
  • Le temps d'enregistrement sur le site de l'institut SQF, qui est habituellement rapide. Cependant, des retards peuvent survenir si l'ensemble des informations nécessaires n'est pas fourni ou en cas de difficultés techniques.
  • La planification de votre audit, dont le délai peut fluctuer de quelques jours à plusieurs semaines, selon la disponibilité à la fois de l'organisme de certification et de l'auditeur SQF.
  • La réalisation de l'audit lui-même, qui varie selon la durée nécessaire à l'audit documentaire et à l'audit sur place. Ce temps peut s'échelonner d’un à plusieurs jours en fonction de la taille et de la complexité de votre entreprise.
  • Le temps requis pour obtenir la certification, dépendant du temps nécessaire à la correction des non-conformités et à la validation des actions correctives. Ce processus peut s'étendre de quelques jours à plusieurs semaines, en fonction de la nature et du volume des non-conformités.

Le délai total pour obtenir une certification SQF peut s'étaler de quelques mois à plus d'un an, dépendamment de votre situation spécifique. Il est crucial de voir ce processus comme un investissement, permettant de profiter des bénéfices de la certification SQF. Ces avantages incluent l'amélioration de votre image de marque, la satisfaction de vos clients, l'ouverture sur de nouveaux marchés, et la minimisation des risques de rappels de produits.

Renouvellement de la Certification SQF : Ce qu'il faut savoir

La certification SQF n'est pas permanente ; elle requiert un processus de renouvellement continu pour rester valide. Cela est dû au fait que la certification SQF repose sur le principe d'amélioration continue. Ce processus exige que votre système SQF soit constamment évalué et ajusté pour répondre aux normes du code SQF, aux changements réglementaires, aux attentes des clients, et aux retours des audits.

Pour renouveler votre certification SQF, il est essentiel de passer des audits de surveillance à intervalles réguliers. Ces audits, réalisés par l'organisme de certification de votre choix, ont pour but de s'assurer que votre système SQF reste efficace et conforme. Ces contrôles doivent être effectués au moins une fois par an, bien que leur fréquence puisse varier en fonction de divers facteurs comme le niveau de certification détenu, le secteur d'activité, les risques associés à la sécurité alimentaire, et la performance globale de votre entreprise.

Réussir ces audits est crucial : en cas de succès, vous maintiendrez votre certification SQF et recevrez un nouveau certificat, valable un an. En cas d'échec, vous serez contraint de recommencer entièrement le processus de certification.

Pour simplifier le processus de renouvellement de votre certification SQF, considérez le partenariat avec Yvea, un allié de choix qui propose une gamme de services sur mesure, adaptés à vos besoins :

  • Une mise à jour continue sur les modifications réglementaires et les normes du code SQF.
  • Des conseils et un accompagnement personnalisé pour le maintien et l'amélioration de votre système SQF.
  • De l'aide pour préparer et réussir vos audits de surveillance.
  • Une optimisation de vos coûts et de vos délais de certification.

En choisissant Yvea, vous bénéficiez de l'expertise d'un partenaire fiable, doté d'un réseau de professionnels qualifiés, vous assurant un renouvellement efficace et durable de votre certification SQF.

La procédure classique

Revue documentaire

Voici la liste des documents nécessaires pour l'ouverture du dossier :
Proforma ou facture finale
Fiche descriptive pour chaque code de nomenclature
Rapports de test ou certificats d'analyse pour chaque code de nomenclature
Certificat de qualité ISO 9001 ou équivalent
Déclaration d'importation à demander à votre acheteur (selon la destination)

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Proforma ou facture finale
Fiche descriptive pour chaque code de nomenclature
Rapports de test ou certificats d'analyse pour chaque code de nomenclature
Certificat de qualité ISO 9001 ou équivalent
Déclaration d'importation à demander à votre acheteur (selon la destination)

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Proforma ou facture finale
Fiche descriptive pour chaque code de nomenclature
Rapports de test ou certificats d'analyse pour chaque code de nomenclature
Certificat de qualité ISO 9001 ou équivalent
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Voir également